Pocket

ザクロというと美容効果が高いことで有名ですが、実は昔から世界各国で様々な用途として親しまれている果実です。

ですが、ザクロというとザクロジュースやヨーグルトなどに含まれている食品はありますが、実際に果実が売られているという所を見たことがあるという方は少ないのではないでしょうか。

ザクロとはどんな果実であり、ザクロが髪の悩みを改善する効果もあるのでしょうか。

 ザクロの効果効能とは?白髪にも効果はあるの?

ザクロ1
昔はザクロを用いた食べ物や飲み物というのは、あまり見かけることがありませんでしたが、様々な食材が注目されるようになってからはザクロもジャムやザクロ酢、ザクロ酒などとして店頭に並ぶようになりましたね。

海外では昔から食用として果汁やジュース、カクテルなどに使われるシロップとして親しまれているザクロですが、日本では元々食用というよりは観賞用として植えられていたということが多く、食用として注目するようになったのは、健康や美容への志向が高くなってからです。

日本では観賞用として知られていたザクロが、なぜ食用として注目されるようになったのでしょうか。

ザクロとはどんな果実?

そもそもザクロとはどのような果実なのかというと、ザクロ科ザクロ属の落葉樹であり、その果実のことを言います。

先程もお伝えしたように、ザクロは元々日本では観賞用や樹皮や根・果実の皮を薬用として用いられることが多く、ザクロに含まれる成分が注目されたことで食用としても出回るようになりました。

日本のザクロは東北から沖縄までと幅広く栽培されていますが、国産のザクロは酸味が強いため、店頭に並んでいるザクロは国産よりも甘味が強いカリフォルニア産やイラン産のザクロが置かれていることが多いです。

ザクロに含まれる栄養素

美容に良いことで有名なザクロですが、ザクロはどのような栄養素が含まれているのかというと、代表的な栄養素としては

・ビタミンB1
・ビタミンB2
・ビタミンC
・ナイアシン
・カリウム
・クエン酸
・アミノ酸

などが含まれています。

また、上記の栄養素以外にも【ポリフェノール】が含まれており、

アントシアニン

エラグ酸

タンニン

レスベラトロール

プニカラジン

といったポリフェノールが含まれています。

ザクロ注目されているのは実は代表的なビタミンなどの栄養素よりも、含有量が多いポリフェノールに注目が集まっています。
(ポリフェノールに関する記事は→『ポリフェノールが髪の毛に良い?白髪にも効果があるの?』)

ザクロの効果効能

ザクロ2
上記のような栄養素が含まれていることから、ザクロが持つ効果効能とは、

美肌、美白効果

アンチエイジング効果

疲労回復

浮腫み予防・改善

眼精疲労

ストレスの緩和

生活習慣病予防・改善

内臓脂肪の蓄積を抑制

動脈硬化予防

があると言われています。

ザクロが不妊や更年期に良いという噂は…ウソ、ホント?

実はザクロに含まれる栄養素は上記以外にも「エストロン」という成分が含まれています。

皆さん、「ザクロが女性ホルモンのエストロゲンを含んでおり、不妊や更年期などに良い」という話を聞いたことがありませんか?

これをきっかけにザクロが食用として注目されるようになり、様々な健康食品として出回るようになったのですが、そのブームもあっという間に過ぎてしまいましたね。

なぜブームが過ぎてしまったのかというと、「実はザクロには調査の結果、女性ホルモンのエストロゲンが検出されなかった(検出限界以下)」からです。

この調査は国民生活センターが行い、発表をしたのですが、エストロンは女性ホルモンと同様の働きをしてくれる成分です。

エストロンが含まれているのはザクロの種が主であり、果肉には含まれているものの微量であるために、不妊や更年期障害の抑制といったことやホルモンバランスを整えるという効果を得るには微量過ぎるので、可能性としては0ではないものの、期待できるほどではないと言えます。

 ザクロが白髪に良いと言われているのは?

様々な情報が出回ったザクロですが、ザクロによる効果が期待しづらいのは女性ホルモンに関してなので、種子の成分が含まれていない限りホルモンバランスの乱れや更年期障害が原因による、白髪の発生の場合はザクロを摂取したとしても、予防や改善するまでの効果というのは期待できないと思います。

ザクロの栄養素で注目したいのはポリフェノールです。ポリフェノールの含有量が多いことが特徴であるため、期待できるのは「抗酸化作用」です。ポリフェノールは抗酸化作用が高いことで有名ですし、活性酸素が体内に蓄積してしまうと老化を促進させ、様々な病気や白髪の発生の原因になります。

また、内臓脂肪が蓄えられることは生活習慣病の原因にも繋がるので、その内臓脂肪を体内に蓄積されるのを抑制してくれるのもポリフェノールの働きによるおかげです。

生活習慣病も酷くなると動脈硬化などで血流が悪くなり、髪に十分な栄養や酸素が届けられず白髪が発生してしまう可能性があるので、白髪と病気と深い関係があることから、ポリフェノールを摂取することにより、白髪の予防・改善を行うというのも1つの方法です。

さらにストレスも白髪の原因になることから、ストレスを緩和してくれる作用を持っているというのも良いですね。

まとめ

ザクロが女性ホルモンによる様々な悩みを改善するということがきっかけで大きなブームが起きましたが、それもエストロゲンが検出されなかった(検出限界以下)ということが分かってからは、あっという間に下火になってしまいましたね。

しかし、ザクロに含まれる栄養素、特にポリフェノールは豊富に含まれているので、ホルモンバランスを整えるといった点は期待が薄いですが、生活習慣病や活性酸素の除去やストレスの緩和には期待ができるので、これらが白髪の原因であった場合はザクロを摂取することも白髪の予防・改善の1つの方法であると言えます。

 

関連記事:

Pocket