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白髪が生えてきて、気がついたらこんなに伸びてる!?

皆さんはこんな経験ありませんか?

白髪は黒髪よりも太いためにピンと立ちやすく目立つのにも関わらず、ふと白髪の存在に気づくと長い白髪が生えていたりしますね。髪の内側にあると気づきにくいというのもあるかもしれませんが、白髪の伸びる速さに関しては実は白髪の太さと同様に研究で分かっています。

ですが、なぜ黒髪よりも白髪の方が伸びるスピードが速いのでしょうか。

 白髪が黒髪よりも伸びるスピードが速いのはなぜ?

白髪のスピード1
白髪が生えているということだけでも結構ショックなのに、白髪ばかりが伸びるというのは気にしている人にとってはさらにショックですよね。

ただでさえ黒髪と白髪という真逆な色をしているために目立ちやすいのに、伸びるスピードが速いとなると、ついつい白髪染めで対処したくもなってしまいます。一度白髪染めを始めたらオシャレ染めのカラーと違って頻繁に染めることになるというのは、白髪の伸びるスピードが関係しているのかもしれません。

ですが、なぜこのような研究結果が出たのでしょうか?

どのような研究が行われたの?

白髪が黒髪よりも伸びるスピードが速いということが研究結果として発表されたのは、2004年に資生堂と北里大学の医学部皮膚科の勝岡教授との共同研究による研究結果からです。

日本人37名から毛髪サンプルを32,000本採取し研究を行った結果の1つとして挙げられています。

この共同研究により分かったことは、

 
白髪の発生率は場所により異なり、後頭部の発生率は少ない
 
白髪の直径が黒髪よりも太い
 
白髪の断面の形状は、黒髪よりも平たい傾向にある
 
成長期にある白髪の比率は、黒髪よりも高い
 
白髪の伸びる速度は黒髪よりも速い
 

ということが分かっています。

白髪の伸びるスピードに関しての見解はさまざま

白髪のスピード2
研究で実証されているといえど、実は白髪の伸びる速度に関しては見解は様々で、実際に白髪で悩んでいるという方でも伸びるのが速く感じている方もいれば、あまりそう感じない方もいるようで、個人差があります。

また、美容師や育毛・発毛のプロの見解としても、研究で実証はされているものの、白髪の伸びる速度は黒髪と比べてあまり変わらないのではないかという意見も述べられています。

しかし、研究で実証されている以上、何かしら理由があるからこそ結果として出たと考えられますが、どのような理由なのでしょうか。

白髪の伸びるスピードが速いと言われる理由

髪が生える(成長する)過程で、色が付く時間が短縮されているから

白髪の方が黒髪に比べ太いためにパワーがある

と言われています。

1つ目の髪の色が付く時間が短縮されているという点は、元々髪は白髪として生えてきて成長する過程で色が付きます。そのため、髪は最初は全部白髪です。最初から黒い髪が生えてきているのではないの?と思っている方が多いと思いますが、髪を成長させる細胞と髪に色を付けてくれる細胞が異なるからです。

髪を成長させてくれるのは毛母細胞で、髪に色を付けてくれるのは色素細胞(メラノサイト)になります。毛母細胞が髪を育てる過程でメラニン色素を取り込みながら髪を成長させるため、黒髪が生えてくるのには2段階の過程があります。

白髪として生えるのであれば、毛母細胞が細胞分裂して髪を成長させるだけなので、段階が1つ減ることから、その分時間がかからずに髪を成長させられると言われています。

2つ目の白髪の方が太く黒髪に比べパワーがあるという点は、白髪の方が太いことは当サイトでもお伝えしましたね。
(詳しくは→「頭がかゆいのは白髪が生えているサイン?【白髪Q&A】」)

白髪は黒髪に比べて0.05mm太いと言われています。
この点に関しては少し信ぴょう性に欠けますが、人も体格ががっちりしている人の方がパワーがあるように、髪も太い方がパワーがあるために、白髪の方が伸びるのが速いと言われています

理由の内容としては、「髪にもそんなことがあるの?」と思ってしまう感じもありますが、1つの研究から分かった結果なので、白髪の太さとパワーにも関係があるのかもしれませんね。

まとめ

今回の研究は黒髪と白髪を採取して比較して行われたために、美容師や発毛・育毛のプロが言うようにあまり変わりはないという意見も納得できます。

それは伸びるのは白髪だけではなく、黒髪も勿論伸びることから「黒髪が伸びるのに比べて」という点です。ただ単に「白髪の方が伸びるのが速い」と聞くと、白髪が急激に伸びるのかのようにも感じ取れますが、黒髪も伸びることには変わりませんね。

黒髪の伸びるスピードは1ヶ月で約1cmと言われているので、それよりも少し伸びるのが速いのかもしれません。ですが、白髪染めがオシャレ染めに比べて頻度が多くなることは関連がありそうです。

しかし白髪染めは肌や髪、身体にも良くないので、しっかりと自分自身の白髪の原因となるものを知って、その原因を身体の内側や日々のケアで予防・改善していくことが大切になります。

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